Les crocus en 2014 ou « crocus versus campagnols »

L’année a été bizarre….une chute de neige spectaculaire en novembre a stoppée nette la floraison, et pour cause, les boutons floraux étaient sous enfouis sous 25 cm. Puis la neige a fondu, et les fleurs ont réapparues…. La douceur des températures a ensuite prolongé la floraison jusqu’à Noël : dernière cueillette le 23 décembre !

Instant Safran - fleurs sous la neige, novembre 2104
Instant Safran – fleurs sous la neige, novembre 2014

Les températures sont restées douces tout l’hiver, le feuillage des crocus s’est bien développé – cycle inversé oblige – , mais les campagnols aussi ! Ils ont trouvé de la nourriture en abondance (les bulbes) et se sont multipliés (3 à 8 nichées par an, en moyenne 8 petits par nichée, c’est pas des crocus que je cultive mais des rats taupiers !!!!).

Galerie de campagnols dans la safranière
Galerie de campagnols dans la safranière alignées sur les sillons de plantation : plus un seul bulbe !

L’arrachage de la parcelle attaquée s’imposait, ne serait-ce que pour vérifier l’étendue des dégâts. Dur dur, Au moins 2000 bulbes boulotés ! Plantation dans une autre parcelle débroussaillée pendant l’hiver (le plus loin possible des campagnols !).

Je refuse toujours l’utilisation des poisons mais j’essaye le tourteau de ricin, sensé être répulsif voir toxique pour les campagnols – mais qui n’empoisonnera pas le renard, la buse ou la belette qui aurait la bonne idée de croquer le campagnol qui court moins vite !- On verra bien à l’usage….

Nouvelle parcelle 2014
Nouvelle parcelle 2014
Plantation 2014
Plantation 2014

En parallèle de tout ça, on continue le désherbage. D’habitude, au mois d’Aout on souffle un peu : les plantations se terminent, il fait suffisamment chaud et sec pour que la végétation ralentisse…. Chaud et sec ?!? Ben non, frais et très humide cette année ! Tout est vert, beaucoup trop vert pour une safranière en été !

safranière en fin d'hiver (doux !) : désherbage en perspective
safranière en fin d’hiver (doux !) : désherbage en perspective
mois d'Aout doux et pluvieux = désherbage !
mois d’Aout doux et pluvieux = désherbage (encore) !

Mi-septembre, le nettoyage des planches se poursuit pour que les fleurs apparaissent sur un terrain aussi propre que possible. Sous terre, les bulbes commencent à germer et on voit déjà quelques pointes en surface. C’est plus tôt que d’habitude mais l’année a été bizarre….

En septembre, les bulbes bien installés au fond de leur sillons commencent à pointer leur germes blancs
En septembre, les bulbes bien installés au fond de leur sillons commencent à pointer leur germes blancs